Cómo Funciona un Spyware; Los programas espía pueden infectar cualquier dispositivo y dar a los ciberdelincuentes acceso completo a información sensible como sus contraseñas, datos bancarios o toda su identidad digital. ¿Qué es exactamente un programa espía o spyware y qué hace? .

En esta publicación de Máster en Ciberseguridad Online, veremos la definición completa de spyware, ejemplos y cómo saber detectarlo, prevenirlo y eliminar los distintos tipos de spyware que acechan en el ciberespacio.

Cómo Funciona un Spyware

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Cómo Funciona un Spyware

¿Qué es spyware?

El spyware es un tipo de malware que intenta mantenerse oculto mientras registra secretamente información y rastrea tus actividades en línea en tus ordenadores o dispositivos móviles. Puede vigilar y copiar todo lo que introduzcas, subas, descargues y almacenes. Algunas cepas de spyware también son capaces de activar cámaras y micrófonos para observarte y escucharte sin ser detectados.

Spyware definición

Por definición, el spyware está diseñado para ser invisible, lo que puede ser uno de sus atributos más dañinos: cuanto más tiempo pase sin ser detectado, más daño puede causar. Es como un acosador virtual que te sigue durante el uso de tu dispositivo, recopilando tus datos personales por el camino.

En sentido estricto, hay algunas aplicaciones válidas de spyware. Por ejemplo, tu empresa puede tener una política de seguridad que le permita utilizar software para controlar el uso de los ordenadores y dispositivos móviles de los empleados. El objetivo del spyware de la empresa es, por lo general, proteger la información de propiedad o supervisar la productividad de los empleados. Los controles parentales que limitan el uso de los dispositivos y bloquean el contenido para adultos también son una forma de spyware.

Lo más probable es que te des cuenta de cualquier programa espía benigno cuando esté en un dispositivo que estés utilizando. En este artículo nos centraremos en el spyware malicioso, es decir, el que se cuela en el dispositivo sin que usted lo sepa y con mala intención.

¿Es un virus el spyware?

El spyware y los virus son ejemplos comunes de software malicioso (malware), pero por lo demás, no están estrechamente relacionados. La diferencia entre ambos radica en su comportamiento: un virus informático se inserta en un programa anfitrión para copiarse y propagarse a través de redes de dispositivos; el spyware está diseñado para pasar desapercibido en cada dispositivo que infecta.

Algunos tipos de virus pueden traer consigo spyware a medida que se propagan. Pero esa no es la única forma de contraer una desagradable infección de spyware: también puedes contraer todo tipo de malware a través de sitios web inseguros, enlaces y archivos adjuntos de correo electrónico sospechosos y hardware infectado, como las unidades USB.

¿Qué hace exactamente el spyware en un ordenador?

El Spyware puede utilizarse para rastrear y registrar la actividad en ordenadores y dispositivos móviles. Algunas cepas tienen comportamientos específicos; en general, los ciberladrones utilizan los programas espía para recopilar datos e información personal.

Una vez que está en su ordenador o dispositivo móvil, el spyware puede llevar a cabo una angustiosa serie de operaciones encubiertas, entre ellas veamos como funciona un spyware:

  1. Keylogging (grabación de todo lo que se teclea, incluyendo nombres de usuario, contraseñas, información bancaria, etc.)
  2. Grabación de audio y vídeo, y captura de pantalla
  3. Control remoto del dispositivo
  4. Captura del contenido del correo electrónico, la mensajería y las aplicaciones sociales
  5. Grabación y captura del historial del navegador

Algunos proveedores de spyware comercializan sus productos como programas de control parental o de supervisión de empleados y afirman que hacen todo lo posible para disuadir a los consumidores de utilizar sus productos para espiar a las personas. Es cierto que se puede utilizar el producto según las instrucciones del fabricante, pero lo más probable es que se utilice para lograr objetivos que el fabricante no puede mencionar en sus campañas de marketing.

Tipos de spyware

  • keyloggers

    Los keyloggers registran todas las pulsaciones que usted hace en su dispositivo infectado y luego guardan la información en un archivo de registro que suele estar cifrado. Abreviatura de «keystroke logging», este tipo de software espía recopila todo lo que escribes en tu ordenador, smartphone o tableta, incluyendo mensajes de texto, correos electrónicos, nombres de usuario y contraseñas.

  • Adware

    El adware muestra automáticamente anuncios mientras se navega por Internet o se utiliza software con soporte publicitario. En un contexto de malware, el adware se instala furtivamente en tu ordenador o dispositivo móvil, espía tu historial de navegación y luego te ofrece anuncios intrusivos.

  • Infostealers

    Los Infostealers recogen información de su ordenador o sistemas móviles. Los keyloggers son un tipo de infostealers; otros tipos pueden hacer mucho más que registrar y almacenar la información obtenida de las pulsaciones de las teclas. También pueden, por ejemplo, escanear su ordenador en busca de información específica y recoger su historial de navegación, documentos y sesiones de mensajería instantánea. Algunas cepas pueden hacer todo su trabajo sucio en secreto de un solo golpe antes de desaparecer de los ordenadores de sus objetivos.

  • Cookies

    Las cookies pueden ser útiles; por ejemplo, te registran instantáneamente en tus sitios web favoritos y te sirven anuncios de bienes y servicios que son relevantes para tus intereses. Pero las cookies de rastreo pueden considerarse también spyware, ya que le siguen online mientras navega, recopilan su historial de navegación y registran los intentos de inicio de sesión. Con los conocimientos y las herramientas adecuadas, un hacker que haya estudiado un máster en ciberseguridad podría utilizar estas cookies para recrear sus sesiones de inicio de sesión, así que asegúrese de eliminar las cookies de seguimiento con regularidad o desactivarlas por completo.

  • Red Shell spyware

    El Spyware Red Shell es un tipo de software espía que se instala durante la instalación de ciertos juegos de PC y luego rastrea las actividades en línea de los jugadores. Sus creadores afirman que quieren «aprovechar los conocimientos para ayudar a los desarrolladores a hacer mejores juegos» y «tomar mejores decisiones sobre la eficacia de sus campañas de marketing». Los detractores de Red Shell se oponen al hecho de que se instale sin su conocimiento o consentimiento.

  • Rootkits

    Los rootkits permiten a los delincuentes infiltrarse en ordenadores y dispositivos móviles y acceder a ellos a un nivel muy profundo. Para conseguirlo, pueden aprovechar las vulnerabilidades de seguridad, utilizar un troyano o entrar en una máquina como administrador. Los rootkits suelen ser difíciles o imposibles de detectar, pero pueden evitarse con un potente software antivirus.

Víctimas del Spyware

Los ciberdelincuentes utilizan programas spyware para recopilar sigilosamente información sensible de particulares y empresas. Las personas que dependen en gran medida de la banca en línea son objetivos especialmente atractivos para los piratas informáticos que buscan capturar datos financieros para utilizarlos ellos mismos o venderlos a otros ciberdelincuentes.

Las empresas deben estar especialmente atentas a los programas espía para proteger sus finanzas y, lo que es más importante, para mantener fuera de sus redes una herramienta de espionaje corporativo muy eficaz.

También hay casos muy conocidos de gobiernos autoritarios que utilizan el spyware para vigilar en secreto a periodistas y activistas de derechos humanos.

Como ocurre con la mayoría del malware, aunque sepamos como funciona un spyware todos estamos a un clic, un toque, una descarga o una instalación descuidados de ser víctimas de un programa espía. Algunas cepas sofisticadas de spyware pueden incluso infectar los dispositivos móviles a través de aplicaciones de videollamadas como por ejemplo Zoom. Una variante muy avanzada aprovecha una vulnerabilidad de WhatsApp que le permite infectar los teléfonos inteligentes independientemente de si los objetivos responden o no a las llamadas de los atacantes.

En general, todo aquel que utilice un ordenador, un smartphone, una tableta o un dispositivo o aparato inteligente puede convertirse en objetivo del malware.

Aunque los usuarios de Windows son los que más riesgo corren, el spyware ha evolucionado hasta el punto de que un número creciente de cepas son capaces de infectar los Mac, así como los dispositivos iOS y Android.

Spyware en los smartphones

Si tomamos como indicador la floreciente industria del software espía para móviles, esta forma de malware va en aumento. Aunque los desarrolladores de «software de monitorización de móviles» afirman que sus productos están destinados a empleadores y padres, nada impide que cualquiera los utilice con fines nefastos.

Es importante entender que los teléfonos inteligentes y las tabletas, al igual que los ordenadores, son vulnerables a una amplia gama de malware. El aumento constante de su uso ofrece a los ciberdelincuentes una cantidad creciente de objetivos. Al mismo tiempo, el hardware y las redes cada vez más complejas facilitan el desarrollo de nuevo y más potente malware. Además, los teléfonos inteligentes ofrecen a los atacantes un medio adicional de infiltración: la mensajería de texto, o SMS, que aunque sepamos como funciona un spyware es muy fácil que nos cojan en un despiste.

Cómo saber si tienes spyware

Hemos comprobado que el spyware está diseñado para ser indetectable y no rastreable, por lo que es difícil saber si lo tiene. Para saber si ha infectado su ordenador o sistema móvil, esté atento a estas señales de advertencia:

  1. Su dispositivo funciona más lento de lo normal
  2. Su dispositivo se congela o se bloquea con frecuencia
  3. Empieza a recibir un montón de ventanas emergentes
  4. La página de inicio de su navegador cambia inesperadamente
  5. Aparecen iconos nuevos y/o no identificables en la barra de tareas
  6. Las búsquedas web te redirigen a un motor de búsqueda diferente
  7. Empieza a recibir mensajes de error aleatorios al utilizar aplicaciones con las que nunca había tenido problemas

Por supuesto, estos también son síntomas de otras infecciones de malware. Para determinar con exactitud a qué te enfrentas, tendrás que profundizar un poco más y analizar tu dispositivo con un software antivirus que incluya un escáner de spyware.

¿Qué debo hacer si mi ordenador o dispositivo se infecta?

Si descubre que un spyware se ha infiltrado en alguno de sus dispositivos, asegúrese de aislar el hardware afectado, para estar seguro en caso de que el ataque esté basado en un virus. Una vez hecho esto, utilice una herramienta de eliminación de spyware de confianza.

Prevención de la propagación de spyware

Aunque sepas a la perfección como funciona un spyware, no existe una forma segura de detener el spyware en sí, puede evitar que se propague asegurándose de que no se infiltre en ninguno de sus dispositivos. El mínimo tiempo y esfuerzo que inviertas en ello te ahorrará el dolor de cabeza que supone eliminarlo.

A continuación te ofrecemos algunos consejos que te ayudarán a evitar que el spyware se cuele en tu vida digital:

  1. Utilice un software antivirus de confianza con funciones antispyware
  2. No descargue archivos adjuntos de correo electrónico que parezcan sospechosos.
  3. No haga clic en ventanas emergentes en línea.
  4. No abra enlaces recibidos en mensajes de texto de números desconocidos.
  5. Evite chatear con extraños en las aplicaciones de mensajería.
  6. Mantenga actualizados los sistemas operativos de su ordenador y móvil.

Vídeo: COMO DETECTAR Y ELIMINAR MALWARE, SPYWARE Y TROYANOS | Cómo funciona un spyware 

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