¿Cuántos Tipos de Redes Informáticas Existen?; Existen distintos tipos de redes informáticas que pueden utilizarse para compartir datos, recursos y aplicaciones. Las redes en informática suelen distinguirse en función de su tamaño y de sus funciones. Algunas de ellas están cableadas y otras son inalámbricas. Las redes inalámbricas son tipos de redes informáticas que no necesitan cables.

En este artículo de Máster en Ciberseguridad Online hemos tratado todas las redes informáticas disponibles, incluyendo sus definiciones y características. Antes de explicar los tipos de redes informáticas, vamos a hacer un breve repaso de qué son.

Si estás interesado en las redes informáticas, visita el Curso de Administración de Redes Informáticas.

¿Cuántos Tipos de Redes Informáticas Existen?

¿Qué es una Red Informática? Definición

¿Qué es una red?

Una red se define como un grupo de dos o más dispositivos electrónicos conectados entre sí. Una red puede construirse con un pequeño puñado de dispositivos dentro de una sola habitación hasta con millones de dispositivos repartidos por todo el mundo. Las redes suelen ser un medio para establecer una conexión entre nodos (un grupo de dispositivos) u ordenadores. Puede establecerse utilizando fuentes cableadas o medios inalámbricos.

¿Qué es una red informática?

Una red informática es un grupo de dos o más ordenadores conectados entre sí para intercambiar información, datos o recursos.

Una red informática simple puede establecerse a partir de dos ordenadores, mientras que una red informática compleja puede establecerse a partir de miles o millones de ordenadores.

Una vez hecha la definición, veamos cuántos tipos de redes informáticas existen.

Tipos de Redes Informáticas

Las redes informáticas pueden clasificarse en diferentes tipos según su alcance, su topología y su función. Aquí tienes algunos tipos comunes de redes informáticas:

  1. Redes de área local (LAN): Son redes que conectan dispositivos en una ubicación geográfica limitada, como una oficina, un edificio o un campus. Las LAN suelen ser propiedad de una organización y utilizan tecnologías como Ethernet o Wi-Fi para conectar computadoras, impresoras, servidores y otros dispositivos en red.
  2. Redes de área extensa (WAN): Son redes que conectan dispositivos ubicados en áreas geográficamente separadas, como sucursales de una empresa, a través de conexiones de larga distancia, como líneas telefónicas, fibra óptica o conexiones satelitales. Internet es el ejemplo más grande de una WAN.
  3. Redes metropolitanas (MAN): Son redes que cubren una ciudad o una región metropolitana, interconectando múltiples redes LAN y WAN dentro de un área geográfica limitada. Las MAN suelen ser propiedad de proveedores de servicios de telecomunicaciones o gobiernos locales y se utilizan para proporcionar servicios de comunicación a nivel metropolitano.
  4. Redes inalámbricas (WLAN): Son redes que utilizan tecnologías de transmisión inalámbrica, como Wi-Fi, para conectar dispositivos en red sin la necesidad de cables físicos. Las WLAN son comunes en hogares, empresas y lugares públicos y pueden ser parte de una LAN o una WAN.
  5. Redes de área de almacenamiento (SAN): Son redes diseñadas específicamente para la transferencia de datos entre dispositivos de almacenamiento y servidores. Las SAN utilizan tecnologías de alta velocidad, como Fibre Channel o iSCSI, para conectar dispositivos de almacenamiento, como unidades de disco, matrices de almacenamiento y cintas magnéticas.
  6. Redes de área personal (PAN): Son redes que conectan dispositivos personales en un entorno cercano, como dispositivos móviles, computadoras portátiles, tabletas y dispositivos portátiles. Bluetooth y Zigbee son tecnologías comunes utilizadas en redes PAN.
  7. Redes cliente-servidor: Son redes en las que los dispositivos están organizados en roles específicos de cliente y servidor. Los clientes solicitan y acceden a recursos, como archivos o servicios, a través de servidores que los proporcionan. Este modelo se utiliza comúnmente en entornos empresariales y de computación en la nube.
  8. Redes punto a punto (P2P): Son redes en las que todos los dispositivos tienen roles similares y pueden actuar tanto como clientes como servidores. Los dispositivos se comunican directamente entre sí sin la necesidad de un servidor centralizado. Las redes P2P son comunes en aplicaciones de intercambio de archivos, juegos en línea y servicios de voz sobre IP (VoIP).

Estos son algunos de los tipos más comunes de redes informáticas, cada una con sus propias características, tecnologías y aplicaciones específicas. La elección del tipo de red depende de las necesidades y requisitos específicos de una organización o entorno de red particular.

Red de Área Personal (PAN)

Red de área personal (PAN)

Una red de área personal o PAN es una red informática organizada en torno a una persona individual. Las redes de área personal suelen implicar un ordenador portátil. Las redes de área personal pueden construirse con cables o de forma inalámbrica. Las redes de área personal suelen tener un alcance de red inferior a 10 metros.

La PAN (Personal Area Network) fue desarrollada por primera vez por Thomas Zimmerman y otros investigadores del Media Lab del M.I.T., y más tarde contó con el apoyo del laboratorio de investigación Almaden de IBM.

Red inalámbrica de área personal (WPAN)

Es prácticamente un sinónimo, ya que casi cualquier red de área personal tendría que funcionar de forma inalámbrica. Conceptualmente, la diferencia entre una PAN ( red de área personal ) y una LAN ( red de área local ) inalámbrica es que la primera tiende a estar centrada en la red de una sola persona, mientras que la segunda es una red de área local (LAN) que se conecta sin cables a la red y da servicio a múltiples usuarios.

Tipos de Redes Informáticas

Red de Área Local (LAN)

Otro de los tipos de redes informáticas son las redes de área local o LAN, que es un grupo de ordenadores o dispositivos periféricos conectados en un área geográfica pequeña, como una casa, un edificio, una escuela o una oficina, etc. Es una red muy utilizada para compartir dispositivos de hardware, como impresoras, y software, como programas de aplicación o datos.

Las LAN (Local Area Network) se construyen con equipos de red y routers baratos, como hubs, adaptadores de red y cables Ethernet, etc. Los distintos dispositivos de una LAN se conectan a un dispositivo central llamado hub o switch. La LAN puede instalarse simultáneamente de forma cableada, inalámbrica o de ambas formas. Sin embargo, las LAN suelen basarse en conexiones por cable para mejorar la velocidad y aumentar la seguridad.

Las LAN se instalan sobre todo en direcciones IP privadas y no implican un enrutamiento pesado. Esta red informática permite operar bajo el dominio local y puede controlarse de forma centralizada. La LAN implica tecnología Ethernet o Token-ring. Ethernet es la tecnología LAN más usada, basada en una topología en estrella, mientras que la Token-ring apenas se ve.

Antes, las LAN eran capaces de transferir los datos con una velocidad que oscilaba entre 4 y 16 megabits por segundo (Mbps). Hoy en día, la velocidad oscila entre 100 y 1000 Mbps, dependiendo del número de conexiones.

Tipos de LAN

Las redes de área local se dividen en los cuatro tipos siguientes:

ARCNET

ARCNET son las siglas de «Attached Resource Computer NETwork». Se considera el tipo de red de área local más antiguo, sencillo y barato. Fue el primer sistema de red para microordenadores. ARCNET fue introducido por Datapoint Corporation en 1977. Se popularizó en 1980 y se utilizó ampliamente para procesar tareas de ofimática. ARCNET podía manejar hasta 255 nodos por red.

Ethernet

Ethernet forma parte de los tipos de redes informáticas diseñadas para redes de área local. Fue inventada en 1980 por Robert Metcalfe. Ethernet ha sustituido en gran medida a las tecnologías LAN de la competencia y es conocida como uno de los estándares LAN más implantados.

Ethernet consiste en una red de topología token-bus con una velocidad de transferencia de datos de hasta 10 Mbps. Sin embargo, una versión posterior de Ethernet (conocida como 100Base-T o Fast Ethernet) admite velocidades de transferencia de datos de hasta 100 Mbps. La última versión, denominada Gigabit Ethernet, admite velocidades de transferencia de datos de hasta 1000 Mbps.

Token Ring

El token ring es un tipo de red de área local en la que todos los dispositivos están conectados a una topología de anillo y transmiten uno o más tokens para la adquisición de canales. Los dispositivos están conectados en círculo y reciben tokens según sea necesario.

Un token gira continuamente en un anillo circular. Un token es un tipo especial de trama de 3 bytes que sigue viajando junto con los servidores o estaciones del anillo. Un ordenador sólo puede transmitir una trama de datos cuando tiene un token. Una vez que la trama de datos se recibe correctamente, se emiten los tokens.

FDDI

FDDI son las siglas de “Fiber Distributed Data Interface”. Es un grupo de normas ANSI e ISO para la transmisión de datos en LAN sobre medios ópticos. Se utiliza en grandes distancias de hasta 200 kilómetros de diámetro. La FDDI incluye dos token rings, un anillo primario para transferir datos o tokens, y un anillo secundario como reserva en caso de que el anillo primario no funcione.

Red de Área Metropolitana (MAN)

MAN, por sus siglas en inglés Metropolitan Area Networks (Redes de Área Metropolitana), es uno de los tipos de redes informáticas que existen. Una MAN es una clase de red relativamente nueva. MAN es mayor que una red de área local y, como su nombre indica, cubre el área de una sola ciudad. Las MAN rara vez se extienden más allá de 100 KM y suelen comprender una combinación de hardware y medios de transmisión diferentes.

Una MAN puede crearse como una red única, como una red de TV por cable, que cubra toda la ciudad, o como un grupo de varias redes de área local (LAN). De este modo, los recursos pueden compartirse de LAN a LAN y también de ordenador a ordenador. Las MAN suelen pertenecer a grandes organizaciones para interconectar sus distintas sucursales en toda una ciudad.

MAN se basa en la norma IEEE 802.6 conocida como DQDB (Distributed Queue Dual Bus). DQDB utiliza dos cables unidireccionales (buses) y todos los ordenadores están conectados a estos dos buses. Cada bus tiene un dispositivo especializado que inicia la actividad de transmisión. Este dispositivo se denomina cabecera. Los datos que deben enviarse al ordenador situado a la derecha del emisor se transmiten por el bus superior. Los datos que se envían al lado izquierdo del emisor se transmiten por el bus inferior.

Los dos componentes más importantes de las redes informáticas MAN son la seguridad y la normalización. La seguridad es fundamental porque la información se comparte entre sistemas distintos. La normalización es necesaria para garantizar una comunicación de datos fiable.

Una MAN suele interconectar varias redes de área local empleando una tecnología troncal de alta capacidad, como enlaces de fibra óptica, y proporciona servicios de enlace ascendente a redes de área extensa e Internet.

Los protocolos de las redes de área metropolitana (MAN) son en su mayoría de nivel de enlace de datos (capa 2 del modelo OSI), y están definidos por el IEEE, el UIT-T, etc.

Red de Área Amplia (WAN)

Otro de los tipos de redes informáticas que existen es la WAN (Wide Area Network). Como su nombre indica, la red de área amplia es una red que cubre una amplia zona geográfica, como comunidades autónomas, países o el mundo entero. La WAN suele ser una conexión entre LAN y MAN. Las WAN se consideran el medio de comunicación de datos más lento debido a sus mayores distancias.

El coste de instalación de una red de área amplia es muy elevado, ya que utiliza equipos de red caros. Las WAN pueden incluir tecnologías avanzadas como la red óptica sincrónica (SONET), Frame Relay y ATM (Modo de Transferencia Asíncrono). La WAN emplea cables ópticos, microondas y satélite para la transmisión de datos.

Internet y las redes de telecomunicaciones son los mejores ejemplos de WAN.

Tipos de WAN

Suele haber dos tipos de redes de área amplia:

WAN empresarial

Una WAN empresarial es una red que conecta todas las LAN de cualquier organización a diferentes sedes o ubicaciones. Las WAN empresariales pueden verse en organizaciones grandes y amplias, como empresas, universidades y gobiernos. Se trata de redes privadas.

WAN global

A diferencia de la WAN empresarial, la WAN global es una red que conecta diversas organizaciones e instituciones de todo el mundo. Este tipo de red informática puede ser privada o pública en función de las necesidades. La WAN privada se conoce como Intranet y pertenece a una organización concreta. Internet es un ejemplo de WAN global o WAN pública.

Todos los Tipos de Redes Informáticas que Existen

Red Inalámbrica de Área Local (WLAN)

Las WLAN (Wireless Local Area Networks o a veces llamadas LAWN, por Local Area Wireless Network) proporcionan comunicación de red inalámbrica en distancias cortas utilizando señales de radio o infrarrojos en lugar del cableado de red tradicional. Las WLAN son los tipos de redes informáticas en las que un usuario móvil puede conectarse a una red de área local (LAN) a través de una conexión inalámbrica (radio)

Norman Abramson, profesor de la Universidad de Hawái, desarrolló la primera red inalámbrica de comunicación informática del mundo,

Una WLAN suele ampliar una red de área local por cable ya existente. Las WLAN (redes de área local inalámbricas) se construyen conectando un dispositivo llamado punto de acceso (AP) al borde de la red cableada. Los clientes se comunican con el AP mediante un adaptador de red inalámbrica de función similar a la de un adaptador Ethernet tradicional.

La seguridad de la red sigue siendo una cuestión importante para las WLAN. Por lo general, hay que prohibir que clientes inalámbricos aleatorios se unan a la WLAN. Tecnologías como WEP elevan el nivel de seguridad de las redes inalámbricas hasta rivalizar con el de las redes cableadas tradicionales.

El grupo de normas IEEE 802.11 especifica las tecnologías para las LAN inalámbricas. Las normas 802.11 utilizan la Ethernet

Al principio, el hardware de las WLAN era tan caro que sólo se utilizaba como alternativa a las LAN cableadas en lugares donde el cableado era difícil o imposible.

Todos los componentes que pueden conectarse a un medio inalámbrico en una red se denominan estaciones. Todas las estaciones están equipadas con controladores de interfaz de red inalámbrica (WNIC). Las estaciones inalámbricas se dividen en dos categorías: puntos de acceso y clientes. Los puntos de acceso (AP), normalmente routers, son estaciones base de la red inalámbrica.

Transmiten y reciben radiofrecuencias con las que se comunican los dispositivos inalámbricos. Los clientes inalámbricos pueden ser dispositivos móviles como ordenadores portátiles, asistentes digitales personales, teléfonos IP y otros smartphones, o dispositivos fijos como ordenadores de sobremesa y estaciones de trabajo equipados con una interfaz de red inalámbrica.

Tipos de redes informáticas WLAN

WLAN doméstica o de pequeña empresa

Por lo general, una WLAN doméstica o de empresa emplea uno o dos puntos de acceso para emitir una señal en un radio de 20 a 30 metros. Puedes encontrar equipos para instalar una WLAN doméstica en muchas tiendas.

Con pocas excepciones, el hardware de esta categoría se adhiere a las normas 802.11a, b o g (también conocidas como Wi-Fi); algunas WLAN domésticas y de oficina se adhieren ahora a la nueva norma 802.11n. Además, por motivos de seguridad, muchas WLAN domésticas y de oficina se adhieren a la norma Wi-Fi Protected Access 2 (WPA2).

WLAN de clase empresarial

Una WLAN de clase empresarial usa un gran número de puntos de acceso individuales para difundir la señal a una amplia zona. Los puntos de acceso tienen más funciones que los equipos WLAN domésticos o para pequeñas oficinas, como mayor seguridad, autenticación, gestión remota y herramientas para ayudar a integrarse con las redes existentes.

Estos puntos de acceso tienen un área de cobertura mayor que los equipos domésticos o de pequeña oficina, y están diseñados para trabajar juntos y cubrir un área mucho mayor. Estos equipos pueden adherirse a la norma 802.11a, b, g o n, o a normas de perfeccionamiento de la seguridad, como 802.1x y WPA2.

Para las WLAN que se conectan a Internet, la tecnología de Protocolo de Aplicaciones Inalámbricas (WAP) permite descargar más fácilmente contenidos Web a una WLAN y reproducirlos en clientes inalámbricos como teléfonos móviles y PDA.

Red de Área de Almacenamiento (SAN)

Una red de área de almacenamiento o SAN (Storage Area Network) es uno de los tipos de redes informáticas de área local (LAN). Es una red de alta velocidad para fines especiales. Una SAN suele soportar el almacenamiento, la recuperación y la replicación de datos en redes empresariales utilizando servidores de gama alta, matrices de discos múltiples y tecnología de interconexión Fiber Channel.

La tecnología de las redes de área de almacenamiento (SAN) es similar pero distinta de la tecnología de almacenamiento conectado a red (NAS). Mientras que las SAN emplean tradicionalmente protocolos de red de bajo nivel para transferir bloques de disco, un dispositivo NAS suele funcionar sobre TCP/IP y puede integrarse con bastante facilidad en las redes informáticas domésticas.

El término SAN puede referirse a veces a redes de área de sistemas en lugar de a una red de área de almacenamiento. Las redes de área de sistemas son agrupaciones de ordenadores de alto rendimiento que se emplean para aplicaciones de procesamiento distribuido que requieren un rápido rendimiento de la red local. Las redes de área de almacenamiento, en cambio, están diseñadas específicamente para la gestión de datos.

Las SAN admiten la duplicación de discos, la copia de seguridad y la restauración, el archivo y la recuperación de datos almacenados, la migración de datos de un dispositivo de almacenamiento a otro y la compartición de datos entre distintos servidores de una red. Las SAN pueden incorporar subredes con sistemas de almacenamiento conectados a la red (NAS).

Las redes de área de almacenamiento te facilitan la vida

Ahora es posible simplificar la administración del almacenamiento gracias a las redes de área de almacenamiento, porque no es necesario mover físicamente los cables ni los dispositivos de almacenamiento. Trasladar datos de un servidor a otro es ahora pan comido. Gracias a las redes de área de almacenamiento, la vida es mucho más fácil.

Antes, el proceso de las redes de área de almacenamiento podía llevar tan sólo media hora. Pero esto era antes y ahora podemos acelerarlo.

Las características de arranque de las redes de área de almacenamiento también pueden ser eficaces y permitir durante la recuperación de datos a causa de ciertos desastres como fallos del servidor o errores humanos. Las redes de área de almacenamiento son grandes herramientas para recuperar datos importantes y copias de seguridad. La ubicación remota no afecta a las redes de área de almacenamiento mientras funcione la matriz de almacenamiento secundaria.

Esto permite la replicación del almacenamiento, ya sea implementada por controladores de matrices de discos, por software de servidor o por dispositivos SAN especializados. Dado que las WAN IP suelen ser el método menos costoso de transporte a larga distancia, se han desarrollado los protocolos canal de fibra sobre IP (FCIP) e iSCSI para permitir la extensión de SAN a través de redes IP.

En el modelo antiguo, como en la capa física SCSI, se admitían unos pocos metros de distancia y ninguna garantía de continuidad del negocio cuando se producía un desastre. En las redes de área de almacenamiento, las matrices de discos se han acelerado y consolidado en las funciones como el almacenamiento en caché de E/S, la clonación de volúmenes y el snapshotting, haciendo posible la continuidad del negocio o BCV (Business Continuance Volumes).

Red de Área de Campus (CAN)

Una red de área de campus (CAN) es uno de los tipos de redes informáticas que interconecta varias redes de área local (LAN) dentro de un campus universitario o una red de campus corporativo.

Una red de área de campus es mayor que una red de área local, pero menor que una red de área metropolitana (MAN) o una red de área amplia (WAN). CAN también puede significar red de área corporativa.

Red Privada Empresarial (EPN)

Una red privada empresarial o EPN (Enterprise Private Network) es una red diseñada para que las empresas conecten de forma segura todos los ordenadores de varias ubicaciones para transferir datos u otros recursos informáticos.

Este tipo de red sólo es accesible desde dentro de la empresa para proporcionar una mayor seguridad.

Red Privada Virtual (VPN)

Una red privada virtual o VPN (Virtual Private Network) es uno de los tipos de redes informáticas que utiliza una red pública para conectar sitios o usuarios remotos a través de una conexión de red segura. Las VPN permiten a los usuarios transmitir o recuperar datos como si sus dispositivos estuvieran conectados directamente a redes privadas, aunque no lo estuvieran.

Emplea técnicas de encriptación de datos para asegurar su transmisión. Suelen usarla las organizaciones que no pueden permitirse una infraestructura propia para la conectividad entre dos estaciones a larga distancia.

No es probable Extremadamente probable
AUDIBLE

¡Si te ha gustado la publicación «¿Cuántos Tipos de Redes Informáticas Existen?», te animamos a estudiar Ciberseguridad para convertirte en un verdadero experto de la seguridad en internet! ¡Dale al Like y comparte, los futuros reclutadores contrastarán que sigues contenido de calidad especializado en tu nicho profesional!